Castillo de Vélez-Blanco, el palacio fortificado cuyo patio terminaba en Nueva York.

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En la provincia de Almería, en el límite con la de Murcia, aguarda uno de los casos más tristes del patrimonio renacentista español. Es el castillo de Vélez-Blanco. Desde el exterior parece una poderosa fortaleza defensiva, pero en su interior fue durante mucho tiempo un magnífico palacio. El castillo tiene un aspecto espectacular con sus líneas rectas y la altura de la torre del homenaje. Sin embargo, como muchos castillos, fue saqueado y gran parte del interior cayó en manos americanas y francesas.

 

Un alarde de Pedro Fajardo y Chacón

El castillo de Vélez Blanco fue fundado en el siglo XVI y vivió sus mejores tiempos. El primer propietario fue el Adelantado de Murcia, encargado de los asuntos reales en la región. Ocupaba un alto cargo que heredó de su padre y que transmitiría a sus descendientes.

Ambicioso y capaz como era, se vio inmerso en disputas que incluso le llevaron a castigos reales. Sin embargo, siempre salía indemne, a lo sumo tenía que pagar multas al Estado y a la Iglesia. Un incidente particular fue su participación en el secuestro del obispo de Cartagena, que era un gran rival del obispo de Orihuela.

Imagina el reto que debió suponer la construcción de este castillo. No sólo físicamente, sino también debido a la legislación vigente a principios del siglo XVI. En aquella época, estaba prohibido construir nuevos castillos, en un intento de la monarquía de asegurar su poder frente a los nobles. Pero un español no sería español si no se saltara estas leyes. Según el marqués, estaba en posesión de los restos de una fortaleza sobre la que posteriormente construyó su fortaleza. Y esto no estaba prohibido. También señaló a los gobernantes que era necesario reforzar su nuevo poder en la zona. El hecho de que el castillo siga en pie demuestra que ha funcionado.

 

Imagina lo poderoso que debió ser el castillo en aquellos tiempos. La entrada al castillo se realizaba a través de un patio, de formas sencillas y adaptadas a las rocas que lo sostenían. Era necesario un puente levadizo para cruzar, lo que por supuesto facilitaba la defensa. El centro del castillo era el propio palacio. Los guardias estaban apostados en lugares convenientes, aislados de las salas nobles, donde la discreción era una prioridad necesaria.

Desde arriba, podemos ver las líneas de un hexágono desigual, un espectáculo realmente impresionante. Sin embargo, en el interior, las cosas cambiaron radicalmente. Toda la disposición tenía como objetivo crear un palacio. Varias salas estaban destinadas a la residencia y al tribunal.

 

En el centro de la construcción estaba el «Patio de Honor». Era una magnífica exposición renacentista en mármol andaluz de Macael. Con dos alturas, la galería baja sólo cubría el segmento sur. Mientras tanto, en el muro occidental había seis ventanas, en dos grupos de tres. El lado norte formaba parte de la torre del homenaje, se utilizaba con fines defensivos y tenía un escudo de armas. Todos los elementos mostraban un corte clásico, con una rica decoración escultórica.

 

Lo que queda de la galería superior del castillo de Vélez-Blanco.

Desde las galerías se podía ir a diferentes salas. En la de Mitología y Triunfo, los protagonistas absolutos eran una serie de bajorrelieves de madera. Entre otras cosas, mostraban escenas mitológicas y la conquista de la Galia por parte de César.

A lo largo de los siglos, la fortaleza del palacio acabó en manos de varios duques. El decimonoveno duque, Joaquín Alvárez de Toledo y Caro, fue el máximo responsable del desastre que sufrió el castillo de Vélez-Blanco. Durante su ducado, provocó monumentales saqueos en toda España. Perdió objetos valiosos, incluyendo el patio y los frisos.

 

Galerías del Patio de Honor de Vélez-Blanco en Nueva York. | Metroplitano Museum of New York

 

Gran parte del arte del castillo de Vélez Blanco pasó a manos de varios amantes del arte de todo el mundo. El Tribunal de Honor fue adquirido por el banquero germano-americano George Blumenthal para su uso personal. Posteriormente, sería donado al Museo Metropolitano de Nueva York, un lugar con una gran cantidad de patrimonio similar al del Castillo de Vélez Blanco.

Galerías del Patio de Honor de Vélez-Blanco en Nueva York. | Metroplitano Museum of New York

 

Los bajorrelieves beze se quedaron en Francia y fueron a parar al Louvre de forma privada. Permanecen en sus bodegas durante décadas sin que nadie les preste atención. El redescubrimiento en los años 90 les hizo ver la luz de nuevo. No se expusieron en el citado museo porque eso habría supuesto situarlas junto a las obras robadas durante la Guerra de la Independencia. En su lugar, fueron al Museo de Artes Decorativas de París.

Fris0 del castillo de Vélez-Blanco.

Por todo ello, el castillo de Vélez-Blanco es una sombra de lo que fue en la época de Fajardo. Sin embargo, se puede visitar y sentir su grandeza. Las salas están abiertas para mostrar la historia del castillo. Al mismo tiempo, los huéspedes pueden ver los miradores donde tienen una hermosa vista de los alrededores y del pueblo.

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